除了學習知識,美國小學四年級學生一天還要做這些事情!

作者:Ailsa 發表日期:2018-08-21 11:57:50

看點說到美國的教育,人們總是覺得至少在基礎教育階段,美國孩子是很輕鬆的,畢竟總是聽說他們放學早,課程簡單,放學後可以「放羊」等等。本文作者在美國一所私立小學任教,她介紹了四年級小學生的一天:從語言學習到音樂教育,從體育活動到社交能力培養,從動手能力到戲劇表演等等,這一天下來其實也挺忙碌。

本文授權轉載自公眾號 Power2Learn。

文丨許悅 編輯丨黃曄

在美國教育行業工作,被國內家長問得最多的就是:「美國小孩兒學習很輕鬆吧?」

這個問題總讓我很難回答。先拋開不同學校的不同規章制度,就單拿我所在的學校舉例,這也是個複雜的問題。的確,這裏沒有排名,沒有公開的考試成績,但我卻絕不會用「輕鬆」來形容。所以,與其讓我回答,不如我分享一些工作所見,讓讀者們自己來判斷。

朝八晚三

我所在的學校是早上八點半開學,下午三點放學,課後還有很多興趣活動班。最近進入夏令時,校方還提出「提前十分鐘開學,推遲十分鐘放學」的提案。我就按照一個四年級小學生的一天時間表,來介紹一下相關的學習內容吧。

(8:30-10:30)主課

早上一開始是兩個小時的主課(main lesson),主要涵蓋語言藝術(language arts)、數學(math)和戲劇(play)。因為我所在的學校是一所注重藝術的私立學校,所以每一門科目的課程設計里都會有表演藝術、音樂、繪畫等元素。

兩小時的主課時間分配大約是:半小時詩詞和繞口令練習;半小時數學講解和練習;半小時戲劇排練或者跳繩等團隊活動;半小時講故事和畫畫。

兩小時沒有中間休息。但一、二年級的教室里設有衛生間和飲水台,孩子示意老師即可使用。

通過學生的數學本,你能看出老師是如何把視覺藝術和故事融入在數學乘法公式當中的。

學生畫的自己理解的故事

(10:30-11:15)課間休息

主課之後是長達五十分鐘的課間休息。有的學生會去體育館打籃球,有的則會留在教室里吃點心、和同學聊天。國內一般課間休息為5到10分鐘,也就稍微放鬆一下,為下一節課做準備。

美國小學裏也有短時間的課間休息。不過這裏的Recess更像是休閒時間。大段時間的休息不僅可以讓孩子釋放體力、補充能量、放鬆大腦,為接下來的專業課做好準備,同時也給老師提供了更多靈活性。

比如,如果今天天氣非常好,老師可選擇在課間帶着全班去附近公園野餐。通常家長會給孩子準備水果、堅果、醃橄欖、燕麥棒等小食。

享用點心的時間也成為了孩子們自己的社交時間。美國教育里對孩子的社交能力非常看重,從早教課開始就會注意觀察和引導孩子與外界的互動,這一點我在之後的文章會單獨聊一聊。

(11:20-12:00)第一節課:音樂課

學生從一年級開始就有音樂課。孩子在前兩年廣泛接觸不同的樂器,然後在三年級選擇一種進行深入學習。四年級時就開始上交響樂課,從另一個角度去認識自己的樂器。到了初中(六年級),開始會有合唱課。

私立小學的音樂課非常有優勢,因為老師有很大自由度來安排各種活動。比如前不久,在音樂課的「印度單元」,老師就邀請了兩位在紐約的印度音樂家來演奏印度傳統音樂,給孩子們講述妙音少女Saraswati的傳說。孩子們有機會親手做花環、食物,參與祭拜音樂神的傳統節日慶典。

更棒的是,老師會和很多公益組織和機構聯繫,帶孩子出校去參加音樂表演。這些演出不僅給孩子提供了一個展現才能的機會,也把家長和社區緊密連接了起來。

(12:05-12:45)

第二節課:西班牙語課

我們學校一共提供兩門外語——中文和西班牙語,貫穿一年級到初中。因為採取了沉浸式教學法,一到三年級的外語課全是聽、說,老師幾乎不會說英文;四年級開始有讀、寫,以及語法知識。

四十分鐘的西班牙語課時間安排大約是:十分鐘的詩詞、繞口令練習,十分鐘的西語歌曲唱跳,十分鐘的故事(引入新的單詞和短語),十分鐘的抄寫生詞以及複述故事。

有趣的是,外語課的單元設置全是最常用、和孩子生活聯繫最緊密的內容,而這些單元會在一到三年級全部教完。四年級開始,是通過「書寫」的方式重新複習這些內容。

舉個例子,一年級會學習西語裏的10個顏色詞;二年級會擴展到15個顏色詞,並且能將單詞運用到簡單的句子裏「這是紅色」,「我喜歡藍色」;三年級,會擴展到20個顏色詞,並和其他形容詞混用,「這塊地毯是紅色的、長方形的、毛茸茸的」;四年級,會學習如何拼寫這20個顏色詞;五年級,如何用這20個顏色詞造句、編對話……

外語課不僅是語言課,也是文化課。比如去年十月份墨西哥和波多黎各遭受颶風災害,西語老師就和七、八年級的學生一起做傳統拉丁美食售賣,為受災地區籌集善款。而每年中國新年,學生也會舞龍舞獅、寫對聯、剪窗花、吃餃子、舉辦慶祝活動等等。

(12:45 – 1:25)課間休息

美國學校沒有午休文化,所以中午只有四十分鐘的午飯時間,這是我來美國這麼多年最不習慣的一點。學生的午飯通常都是通心粉、三明治或者沙拉,所以很多孩子都是二十分鐘吃完飯,另外二十分鐘去體育館打籃球。

(1:30-2:10)第三節課:手工課

手工課帶給孩子專注、成就感和成長感。手工課涉及的內容很廣,從小的項目縫襪子、織帽子,到插花、扎染絲巾,再到大的項目做拼布抱枕、為班級戲劇製作衣服等。孩子有機會體驗到不同文化里的手工製作手藝和技術。

三年級的時候每個孩子會用羊毛面料縫一個包,在正面繡上自己喜歡的花紋和名字縮寫,包裏面裝着毛線球、毛線棒針等工具,這個包會伴隨他們每一節手工課。

戲劇表演孩子縫製的衣服、頭飾

手工課教室一角

(2:15-2:55)第四節課:運動與遊戲

這裏的運動與遊戲課,和中國小學裏的體育課不同,注重的是對「節奏」、「律動」的培養,是為主課、以及其他科目奠定基礎的課。在美國教育里,普遍相信,如果孩子對每一天、每一節課有預見和預期,在學習新的知識時就不會擔心或恐慌。

你也許已經從我之前對主課以及西班牙語課的描述里,「聽」出每節課的「節奏」,而這種節奏會給孩子帶來安全感。

舉個例子,一年級的運動課上,孩子可能會圍坐成一個圈,一邊念詩一邊傳遞沙袋,感受平衡。而四年級的運動課上,孩子可能會被分成兩組,進行球類運動,體驗競技和團隊協作。每一個遊戲的設置都是有目的性地引導孩子釋放負面的能量,能和周圍的環境達成一個和諧的共鳴,從而給孩子帶來平靜的感覺。

放學之後

每天放學之後,大部分孩子會留下來上課後興趣班,或者樂器練習課。課後興趣班有柔道、非洲鼓、環境藝術等等。有樂器練習課的孩子會留在學校圖書館看書或者做作業。這樣的話學生一般會在學校呆到4、5點才走。

老師也不下班,會在教師休息室或者辦公室查資料、備課、批改作業,有時候還會有一對一的家長會議。班主任每周還需要寫「通訊稿」,給家長分享一周的上課內容、學習情況等。美國老師並不輕鬆。

必須要提的是,美國公立、私立、特許學校等辦學方式非常不同,每個州也有自己的政策和標準,就連私立學校之間也各有特色。我的經歷無法代表其他學校的情況,只希望能和讀者分享我工作中一些點滴,一些平常。

《我在美國小學當老師》是Power2Learn的專欄。

作者許悅曾在國內中學任教,後獲得賓夕法尼亞大學教育學碩士,現為美國一家私立小學老師,教授早教課程、中文以及藝術。她將為讀者介紹她在美國小學的教學經歷,以及她跨越東西方文化的體驗。

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